英語学習

無料で洋書が読めるサイト【Project Gutenberg】で英語を多読する方法

Project Gutenberg 無料で洋書が読める

無料で洋書を楽しむならProject Gutenbergのサイトが世界No.1!と言っても過言ではありません。

この記事では「グーテンベルクって何?」という方に向けて、サイトの使い方と無料で洋書を読む方法について解説していきます。

本の難易度(単語レベル)が確認できるReadability Squareのサイトもあわせて紹介しているので、読みやすい洋書を探している方の参考にもなれば嬉しいです。

Project Gutenbergって何?

プロジェクト・グーテンベルクは、アメリカでの著作権が切れた本(著者が亡くなってから一定期間経過した本)を集めたインターネット上の図書館。現在、6万冊以上の電子書籍を無料公開しています。

Project Gutenberg is a library of over 60,000 free eBooks. Choose among free epub and Kindle eBooks, download them or read them online. You will find the world’s great literature here, with focus on older works for which U.S. copyright has expired.

Gutenberg – Welcome (http://www.gutenberg.org)

Project Gutenberg

Gutenbergモバイルサイト

Gutenbergで洋書を楽しむ方法

本を探す方法①検索する

PC向けサイトで検索

GutenbergのPCサイト(検索画面)

GutenbergのPCサイト(人気順)

「romeo」で検索すると、いろんな言語で『ロミオとジュリエット』が表示されます。

ほとんどの場合、ダウンロード数が一番多い検索1番目の本があなたが読みたい英語版の本のはず。

モバイルサイトの検索画面

Gutenbergのモバイルサイト(検索画面)

本を探す方法②人気作品一覧を見る

PC向けサイトの画面

トップページの段落「Find Free eBooks in the Project Gutenberg Library」内の「Most Frequently Downloaded eBooks」をクリックするとダウンロード数が多い本が表示されます。

GutenbergのPCサイト(人気順に表示させる)

GutenbergのPCサイト(人気順)

1位:Pride and Prejudice by Jane Austen
2位:Alice’s Adventures in Wonderland by Lewis Carroll
3位:The Works of Edgar Allan Poe, The Raven Edition by Edgar Allan Poe

モバイルサイトの画面

PCサイトと異なり、本の表紙の写真は表示されませんが、全く同じ検索結果が表示されます。

GutenbergのPCサイト(人気順に表示)

Gutenbergのモバイルサイト人気順に表示

本の読み方①サイト上で読む

PC向けサイトの画面

読みたい本をクリックすると、ダウンロードページが表示されます。

最上部の「Read this book online : Generated HTML」をクリックすると、サイト上で閲覧できます。

GutenbergのPCサイト上でロミオとジュリエットを表示

モバイルサイトの画面

Gutenbergのモバイルサイト上でロミオとジュリエットを読む

本の読み方②Kindleでも読める

PC向けサイトの画面

GutenbergからロミオとジュリエットKindle版をダウンロード

モバイルサイトの画面

GutenbergのモバイルサイトからKindle版をダウンロード

本の読み方③印刷にはPDF版をダウンロード

サイト上のページ(HTML形式)をそのまま印刷してもいいですが、ファイルがあればPDF版がおすすめ。

例えば『The Tragedy of Romeo and Juliet』にはPDF版がありませんでしたが『Alice’s Adventures in Wonderland』は印刷に良さそうなPDF版があります。

Gutenbergで洋書を読む際の留意点

古い本(昔の英語)は難しい

古い本(昔の英語)は、慣れないと難しい。

Gutenbergで洋書を多読するぞと意気込んだもののほんとうに英語なのか疑ってしまうような本の存在に、一気に心が折れた経験があります。

受験英語/現代の日常英会話ばかりを勉強してきた人には著作権が切れている古い本の英語はハードルが高いことが多いかも。

英文学などを専門に勉強していたり、古典好き/すでに洋書をたくさん読んできている人とっては[英語]に見えるかもしれませんが…

O Romeo, Romeo! wherefore art thou Romeo?
Deny thy father and refuse thy name!
Or, if thou wilt not, be but sworn my love,
And I’ll no longer be a Capulet.

The Tragedy of Romeo and Juliet by William Shakespeare – ACT II. Scene II. Capulet’s orchard.

▶『ロミオとジュリエット』
 「ああ ロミオ、ロミオ、どうしてあなたはロミオなの?」

Shoko

一瞬、フランス語かスペイン語のファイルを開いたのかと…

Readability Squareで難易度を確認

どれが難しくて、どれが読みやすいかわからない

Shoko

Readability Squareで本の難易度を調べてみて!

洋書の難易度は、あなたの好みや、本のジャンルに大きく左右されます。

でもGutenbergの本は語彙レベルを参考にすることは可能

調べ方はとっても簡単。

Readability Squareのサイト(http://readability.mackayst.com/)に、調べたい本のタイトルを入れて検索するだけ。

Readability Square

Romeo and Juliet on Readability Square

サイトの見方ですが、私はピンクで囲った3ヵ所だけを気にしています。

例えば、Romeo and Julietは、作者が1564年生まれで、15,000単語以上の語彙力がないと読むのは難しそうな本です。

この15,000単語が、どのくらいのレベルかというと「洋書のオーディオブックはナレーターも値段も多様【俳優の朗読3作】」の記事で紹介したMetamorphisis(カフカの『変身』)と比べて3倍以上の語彙力が必要ということを意味しています。

タイトル 作者が
生まれた年
Vocabulary
Coverage (99%)
Metamorphosis  1883 5,000
The Wonderful Wizard of Oz 1856 7,000
Alice’s Adventures in Wonderland  1832 8,000-10,000
Romeo and Juliet 1564 15,000

難易度が低い本の共通点

  • Readability Squareの Vocabulary Coverage (99%)の数字が小さい
  • 本の作者が生まれた年が現代に近い

この2つの条件に当てはまる本は、比較的読みやすいはず!

Metamorphosis on Readability Square
一応、英検1級

私は10,000以下の本しか読みたくない(読めない)かな…

旺文社のサイト「英語の友」で掲載されている「英検1級英単語のレベルと単語力テスト」の記事では「英検1級は、大学上級程度、約10,000~15,000語レベルとされています」と書いてあります。

あくまでも私見ですが、この数字とReadability Squareで表示される語彙数は、全く一致しないと思っています。

英検対策だけをしている限り「wherefore art thou Romeo? Deny thy father and refuse thy name!」が読めるようになる日はこないかと…。

オーディオブックで聴くのもおすすめ!
Metamorphosis: A BBC Radio 4 Reading
定価:2,400円/Audible会員:720円

試し聴き

Gutenbergの本が難しいと感じた方へ

現代の本を買って読もう

Gutenbergは無料です。

でも、50年以上前の本は洋書初心者さんが読むには難しいかも。

やはり最近出版された洋書の英語は親しみやすいです。

【洋書】初心者さんにおすすめ!読みやすい英語の本【3選】「英語が難しくない洋書を知りたい」「中学生、高校生でも最後まで読めそうな洋書を知りたい」 と思っている方へ。英検1級に受かっても、実は洋書がスラスラ読めない元英会話講師が、洋書初心者さんにオススメの3冊を紹介します。...

簡略バージョン/日本語解説付きの本を読もう

簡略バージョンや英語が第二言語の人のために編集された本なら、読みやすい英語になっています。

オーディオブックで聴いてみる

活字で読んで意味が分からなくても、声(音声)の特徴から「怒ってる」「驚いている」「困ってる」など、なんとなく情景や雰囲気が想像できるのはオーディオブックの魅力です。

モバイルサイト上でGutenbergの本を開いて、バックグラウンドでAudible(オーディブル)のアプリで音声を流して楽しむと、抑揚の付け方、文節のつなげ方、発音の勉強になるのでオススメ!

Gutenbergを読みながらAudibleでオーディオブックを聴く

「オーディブルって何?」と思った方はAudibleの使い方とシステムの記事を読んでね

以上、英語学習者の多読にオススメなProject Gutenbergの使い方でした。

「よし、あの名作の原書を読むぞ!」と思った方はこちらから洋書の世界をお楽しみください。

Project Gutenberg

Project Gutenberg モバイルサイト

【挫折原因】洋書が読めない?「聴く」が「読む」より簡単な理由【Audible】英語で本が読めない理由3選!そしてオーディオブックがその3つを解決する理由を紹介。長年Audibleを愛用している英検1級&TOEICリスニング満点の元英会話講師が、有名な本6冊の朗読時間も紹介しています。...

【洋書】初心者が英語でハリーポッターは難しい理由 「ハリポタが英語で読めるか知りたい」と思っている方へ。何度も挫折した経験から、ハリポタ原書が難しい理由を3つにまとめました。英語で本を読むことに慣れていない人が、洋書を選ぶ際に気を付けたいポイントも紹介します。...